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Un mondo di ignoranti e cosa farci a riguardo

Uno spettro infesta il mondo occidentale, lo spettro di una comprensione grossolana e sbagliata del mondo.

I bambini britannici hanno incubi sul clima. La metà degli intervistati francesi ritiene probabile che il cambiamento climatico causerà “l’estinzione della razza umana“. Gli insegnanti americani coccolano gli studenti che hanno attacchi di panico quando incendi imperversano da qualche parte sul pianeta. L’eco-ansia ha chiaramente attanagliato il mondo occidentale, ma quel che è peggio è che la maggior parte delle persone ha una visione triste di tutto il progresso dell’umanità, non solo del cambiamento climatico.

Poiché i cambiamenti lenti non vengono notati e poiché gli esseri umani usano scorciatoie mentali per capire il mondo, ci ritroviamo con una visione grossolana ci cio’ che in realta’ e’. Il compianto Hans Rosling, il professore svedese di salute internazionale che la maggior parte di noi conosce per i suoi video su YouTube (quelli che spiegano il progresso del mondo con bolle e blocchi giganti), ha dedicato la sua vita a dissipare queste percezioni errate. Lo scrive la Gapminder Foundation che ora porta avanti la sua eredità

“I nostri sondaggi sull’ignoranza hanno dimostrato che il grande pubblico è fuorviato su molti fatti globali di base. Esistono statistiche globali affidabili per quasi ogni aspetto dello sviluppo globale, ma questi numeri non vengono trasformati in una comprensione popolare perché l’uso e l’insegnamento delle statistiche è ancora troppo difficile “.

Gapminder pone regolarmente 12 domande (a volte con una tredicesima domanda sulle temperature globali, che la maggior parte delle persone tende ad avere ragione) sui cambiamenti fondamentali, non controversi, nello sviluppo globale – domande a scelta multipla su cose come il cambiamento demografico, quante ragazze nei paesi poveri finiscono scuola elementare e cosa è successo alla povertà estrema negli ultimi vent’anni.

I risultati sono terribili, ma non è una questione di ignoranza. Se le persone non lo sapessero veramente, solo per caso sceglierebbero la risposta giusta un terzo delle volte: questa è la soglia dello scimpanzé. Invece, l’umano medio ottiene 2,2 risposte giuste. I risultati di alcune domande, come l’aspettativa di vita globale (50, 60 o 70 anni?), Dovrebbero spaventarci più di qualsiasi triste visione del cambiamento climatico. Essendo più che raddoppiati dal 1900, i miglioramenti globali negli ultimi quarant’anni sembrano essere stati tralasciati delle persone intelligenti. Di studenti e docenti delle migliori università, meno di uno su cinque riesce a rispondere in maniera corretta – anche i premi Nobel hanno prestazioni inferiori agli scimpanzé. I gruppi con i risultati peggiori sono stati i sindacalisti svedesi (il 10% ha risposto correttamente) e gli insegnanti norvegesi (il 7% ha ragione). In una lezione memorabile, Rosling ha esclamato animatamente “Cosa diavolo state insegnando ai bambini?!”

In questa ultima frase sta gran parte del problema della nostra continua disinformazione sul mondo.

I media ci inondano con un flusso costante di catastrofi, mentre trascura i grandi non-eventi del mondo. Quando i super cicloni uccidono 128 persone invece di centinaia di migliaia, non ne sentiamo nemmeno parlare. Quando centinaia di migliaia di persone vengono sollevate dalla povertà estrema ogni giorno, non se ne sente parola. Il risultato è, osserva Gapminder, che “le persone finiscono per rimanere convinti di fatti obsoleti che hanno imparato a scuola (incluse conoscenze che spesso erano obsolete gia’ quando sono state acquisite a scuola)”.

Abbracciare l’idea che le cose migliorino gradualmente, non vanno peggio, man mano che risolviamo più problemi, inventiamo cose migliori e portiamo più persone nel mercato globale. Il ritorno di una mentalità così ottimista (Rosling preferisce “possibilista”) non richiede altro che accettare che “i fatti sono migliori dei miti, specialmente per capire il mondo”.

Non disinformare
Dire che il mondo sta migliorando non significa essere compiacenti dei suoi problemi. Non è essere naive a riguardo del futuro o credere che tutto andra’ per il meglio. È semplicemente dire che nel tempo, il mondo migliora. Il progresso si guadagna lavorando duramente; che è un processo graduale, con profonde radici strutturali e storiche; Non dobbiamo inoltre spaventare i bambini.

Nessuno ha detto a questi ragazzi che gli incendi ora distruggono un’area minore di prima e le foreste in California hanno bruciato molto di più prima dell’arrivo degli europei. I decessi causati da disastri naturali, quelli come tempeste, uragani e inondazioni che di solito associamo al peggioramento del cambiamento climatico, sono notevolmente diminuiti, anche se siamo molte più persone sul pianeta. La mortalità infantile sta diminuendo ovunque nel mondo e produciamo più cibo di quanto ne abbiamo mai avuto. Nessuna di queste tendenze sta per interrompersi, invertire e annullare improvvisamente.

Qual è lo scopo di studiare quando il mondo sta crollando intorno a noi?
Questo è un punto che molti scolari hanno sollevato, Greta Thunberg forse in modo più prominente. Il mondo si sta dirigendo verso un urgente disastro climatico, quindi perché dovrebbero studiare per un futuro che non avranno?

Una delle ragioni sarebbe imparare che il mondo non sta collassando, che le cose stanno migliorando, anche se la copertura della pandemia e l’allarmismo sui cambiamenti climatici sembrano suggerire il contrario. I disastri sono rapidi e improvvisi; il progresso è lento e conquistato a fatica. Viviamo vite più lunghe, più sane, più sicure, migliori e più appaganti, con un migliore accesso a quasi tutto ciò che puoi immaginare. Finora, l’ingegnosità umana ha superato qualsiasi cosa che un pianeta ostile ci abbia lanciato contro o che una mentalità declinista abbia evocato.

In tutto questo casino, per fortuna, c’è almeno una cosa che puoi fare: insegnare a tuo figlio il progresso effettivo del mondo. Questo è ciò che sta facendo Tony Morley, un compagno di viaggio e un importante sostenitore del progresso: rivolto ai bambini dai 6 ai 12 anni, Morley sta scrivendo un libro sulle forze, le persone e la stupefacente storia di come gli esseri umani sono progrediti e collettivamente hanno migliorato i nostri standard di vita globali.Human Progress for Beginners cerca di:

“Raccontare la drammatica storia della civiltà umana e il percorso frastagliato verso l’alto del miglioramento degli standard di vita negli ultimi 250 anni. Dall’alba della rivoluzione industriale, la civiltà ha registrato il più grande aumento del tenore di vita, della prosperità e del benessere nella storia della nostra specie. […] Human Progress for Beginners racconterà la storia non raccontata del progresso per i giovani lettori in un libro brillante e coinvolgente. “

I capitoli coprono le innovazioni che hanno scosso il nostro mondo: la stampa, la potenza del vapore e i motori a combustione; la storia del tenore di vita, della luce e del cibo; e il progresso dell’alfabetizzazione, della pace e dell’inquinamento.

Fonte

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